domingo, 27 de mayo de 2018

Jaén es la provincia andaluza con el turismo rural más sostenible, según un estudio de la UPO y la UMA

Los resultados de esta investigación han sido publicados en la revista Science of the Total Environment.

Jaén es la provincia andaluza con el turismo rural más sostenible, según se desprende del estudio llevado a cabo por la Universidad Pablo de Olavide (UPO) de Sevilla, en colaboración con la Universidad de Málaga (UMA), mediante un novedoso sistema de evaluación diseñado por los investigadores para mejorar la capacidad de toma de decisiones de los agentes locales implicados en el sector turístico.

Equipo de investigadores de la UPO y la UMA.

La afluencia masiva de turistas a determinados destinos ha motivado, en muchos casos, la rápida degradación de los recursos naturales. Por ello, desde la esfera política, distintos países han impulsado un modelo turístico caracterizado por una sostenibilidad económica, social y ambiental en busca de una mayor competitividad a medio y largo plazo. Si bien, estas acciones deben ser formuladas y llevadas en práctica por los agentes locales.

Sin embargo, según datos de la Comisión Europea, en la práctica aún no se han observado cambios significativos en este sentido, debido a que “no hay ni información ni incentivos suficientes para crear prácticas más sostenibles en los destinos”, según informa el equipo de expertos compuesto por los profesores Francisco Javier Blancas, Macarena Lozano y Flor María Guerrero de la UPO, junto a Rafael Caballero y Mercedes González de la UMA en nota de prensa.

En este contexto, los investigadores han desarrollado una metodología de evaluación de la sostenibilidad que facilita el análisis de la situación del turismo local, de sus puntos fuertes y de sus debilidades, además de permitir realizar un análisis comparativo con la situación de los destinos o zonas turísticas alternativas.

Para mostrar el potencial de su sistema, el grupo de expertos analizó en su artículo la situación del turismo rural en los 270 destinos rurales más importantes de la Comunidad Autónoma andaluza. Haciendo uso de bases de datos públicas, los investigadores obtuvieron un ranking de los destinos en función de las fortalezas y debilidades de la sostenibilidad de su turismo rural, encontrando a las zonas turísticas rurales de la provincia de Jaén las mejor posicionadas actualmente a nivel global en este sector.

A este respecto, los investigadores señalan que, en líneas generales, las claves para la mejora del turismo rural sostenible andaluz pasan por una promoción de servicios complementarios, la creación de empleo directo en el turismo, la gestión de los recursos energéticos de manera eficiente, la protección de áreas naturales o la promoción de una acción integral y coordinada en materia ambiental, entre otros.

Tres dimensiones

Según detallan los investigadores, dividiendo el concepto de turismo sostenible en tres dimensiones (social, económica y ambiental), se propone un sistema compuesto por un total de 85 indicadores que abarcan aspectos como las comunicaciones y el transporte, la inversión, la satisfacción del turista, la calidad del alojamiento y la restauración, las tasas de ocupación, la integridad del ecosistema, el impacto visual de las instalaciones o el manejo de residuos sólidos, por mencionar algunos.

Para obtener una visión global tanto del destino en sí como de los resultados de las intervenciones públicas, los expertos obtienen indicadores sintéticos utilizando una metodología "fácil de implementar y comprender" por parte de los usuarios finales.

Por otra parte, los instrumentos propuestos (sistema de indicadores e indicadores sintéticos) utilizados complementariamente, permiten realizar prácticas de benchmarking, es decir, definir procesos continuos de identificación, aprendizaje e implantación de prácticas y capacidades de gestión más efectivas utilizadas por otros destinos y que pueden ayudar a mejorar los resultados obtenidos en la zona turísticas del destino que las adapte.

Asimismo, la cuantificación de objetivos políticos y la visualización global de los resultados de los planes turísticos regionales son funciones para las que los instrumentos propuestos pueden resultar útiles.

F. L. P.