miércoles, 23 de mayo de 2018

Cepsa desarrolla un proyecto para producir "ecoasfaltos"

Cargadero de asfalto de la compañía petroquímica Cargadero de asfalto de la compañía petroquímica

Cepsa está desarrollando un proyecto innovador para producir "ecoasfaltos" que, según la compañía, son más seguros y con mejor comportamiento ambiental. Una iniciativa financiada por la Corporación Tecnológica de Andalucía (CTA).

La petroquímica, que tiene dos refinerías en Andalucía, La Rábida (Palos de la Frontera Huelva) y San Roque (Campo de Gibraltar, Cádiz), está desarrollando, a través de un proyecto de I+D+i financiado por Corporación Tecnológica de Andalucía (CTA), un tipo de asfalto más seguro, cuya fabricación y puesta en producción requiere menos energía y, por tanto, es más sostenible ya que aprovecha subproductos de difícil gestión de sus refinerías de petróleo. El incentivo otorgado por CTA está íntegramente subvencionado por la Consejería de Economía y Conocimiento y el Ministerio de Economía y Competitividad, informa este organismo.

Las refinerías de Cepsa, en su actividad habitual de refino y petroquímica, generan materiales de difícil gestión ambiental, en su mayoría catalizadores sólidos. Algunos de ellos pueden ser regenerados y reactivados para volver a integrarlos en la unidad de producción correspondiente y otros, cuyo agotamiento es elevado, ya no permiten ninguna reutilización.

El proyecto 'Ecoasfaltos', liderado por el Centro de Investigación de Cepsa y en el que participa el grupo de investigación de Tecnología y Sostenibilidad / Laboratorio de Ingeniería de la Construcción (Labic) de la Universidad de Granada, Cepsa Comercial Petróleo y las refinerías La Rábida y Gibraltar-San Roque, pretende incorporar a los asfaltos y materiales de pavimentación esos subproductos no reutilizables.

La utilización de este tipo de subproductos en las mezclas asfálticas tiene además la ventaja de que permite trabajar a temperaturas inferiores a las habituales, lo que supone un importante avance dada la tendencia actual a nivel europeo y mundial por parte de las instituciones de exigir una mejora de las condiciones laborales de los operarios que trabajan con mezclas bituminosas (asfaltos), entre las que se encuentran disminuir las temperaturas de las mezclas y las emisiones producidas, aseguran fuentes del proyecto.

El uso de 'ecoasfaltos' permitirá, además, disminuir el consumo de productos energéticos, las emisiones de gases de tipo invernadero y la proporción de partículas en suspensión. El material podrá ser utilizado para mezclas asfálticas de baja temperatura (para carreteras) y también para otras mezclas asfálticas y sintético (utilizado de forma habitual en pavimentación de garajes, carriles, bici, entre otros).