domingo, 23 de septiembre de 2018

La planta de Azucarera en Jerez, referente europeo en producción de azúcar

Tras una inversión de 65 millones de euros,  la planta de Guadalete cumple un papel estratégico en el futuro de Azucarera en España y Andalucía, como centro productivo, de distribución y logístico

Azucarera inauguró ayer en presencia de la consejera de Agricultura de la Junta de Andalucía, Clara Aguilera, y la alcaldesa de Jerez de la Frontera, María José García Pelayo, la ampliación de sus instalaciones en esta localidad gaditana, que la sitúan como uno de los máximos referentes en producción de azúcar a nivel europeo.

Con las mejoras realizadas, que han supuesto una inversión total de 65 millones de euros, la fábrica podrá producir cada año 90.000 toneladas de azúcar de remolacha y 315.000 toneladas de caña de azúcar, gracias a la construcción de una nueva refinería que permitirá el funcionamiento de la planta fuera de la campaña remolachera. Asimismo, una nueva planta de Ciclo Combinado complementará las capacidades de cogeneración de la fábrica, que podrá autoabastecerse de energía eléctrica, y además, vender los excedentes a las empresas eléctricas. La ampliación de la fábrica de Jerez se completa con un nuevo Centro de Envasado y Logístico con capacidad de envasado de más de 400.000 toneladas de azúcar al año.

“La ampliación de nuestra planta de Jerez es la respuesta de Azucarera a los retos del Siglo XXI en materia de sostenibilidad, el mantenimiento de la actividad, el empleo local en Andalucía y la garantía de suministro a nuestros clientes”, ha afirmado Juan Luis Rivero, consejero delegado de Azucarera, durante el acto de presentación de las instalaciones.

La apuesta de Azucarera por Jerez se remonta a la reestructuración del marco europeo del azúcar, que obligó a España a abandonar el 50% del cultivo de  remolacha, con el fin de favorecer las importaciones de otros mercados emergentes. Gracias a las últimas mejoras, la planta, inaugurada en 1968 e inicialmente proyectada para una molienda de 2.500 toneladas/día de remolacha, ha multiplicado por cuatro esta capacidad.

La nueva refinería que Azucarera ha construido en Jerez es una de las mayores en Europa y permitirá que la compañía continúe extrayendo azúcar a través de materia prima procedente de terceros países en los periodos en los que no se esté entregando remolacha de cultivo local, para así poder mantener el suministro de azúcar a su importante base de clientes en España durante todo el año.

Como consecuencia de la ampliación, Azucarera ha duplicado el número de empleados de la fábrica para alcanzar una cifra de 200, 165 de los cuales son fijos. Ahora, con las posibilidades que brinda la caña de azúcar, será posible trabajar además de los 75 días de media que dura la campaña de remolacha, otros 240 para la operación de refino. La refinería también generará una importante actividad económica en el sector de transporte y portuario de Cádiz.

Planta de Ciclo Combinado

Dentro de su apuesta por la sostenibilidad ligada a la producción de “energía limpia”, Azucarera ha puesto en marcha una planta de cogeneración en configuración de ciclo combinado, que le permite generar energía eléctrica y calorífica para el propio proceso de producción, y además, poder vender los excedentes a las redes públicas.

La nueva planta de ciclo combinado, que complementa la planta de cogeneración existente, tiene una potencia total de 18,2 megavatios. Su funcionamiento aportará importantes ventajas medioambientales, ya que se ahorrarán más de 17.000 toneladas en emisiones de CO2 al año.

Centro de Envasado y Logístico

El nuevo Centro de Envasado y Logístico de la fábrica de Jerez permitirá a Azucarera seguir atendiendo a sus clientes de la península ibérica y otros mercados próximos. De los doce muelles de carga podrán salir más de 1.400 toneladas de azúcar cada día. Además, se ha creado un punto de carga a granel del que se podrán expedir 400 toneladas de azúcar al día. La planta tiene una superficie de almacenamiento de 11.400 m2 y una capacidad de almacenamiento para 6.000 toneladas de producto envasado. Asimismo, dispone de un silo con capacidad para casi 50.000 toneladas de azúcar.

Sobre Azucarera

Azucarera forma parte del grupo AB Sugar, que dispone de plantas de producción en España, Reino Unido y otros seis países de África y China. En España, la compañía cuenta con más de 1.000 empleados y comercializa una amplia gama de productos para el hogar y la industria, que se basan tanto en el azúcar de remolacha, que procede del suministro de materia prima de 6.500 agricultores distribuidos en Castilla y León, y Andalucía, como en el de la caña. Además de las instalaciones de Jerez, la empresa posee en Castilla y León cinco centros de producción, envasado, suministro e I+D+i situados en Zamora (plantas de Benavente y Toro), León (La Bañeza), Valladolid (Peñafiel) y Burgos (Miranda de Ebro). Azucarera tiene también un centro en Jerez de la Frontera en el que produce azúcar procedente de remolacha y de caña azucarera, así como energía mediante procesos de cogeneración.

Redacción