jueves, 22 de febrero de 2018

Cobre Las Cruces pone en servicio su depuradora de aguas

La planta permanente de tratamiento depura el agua proveniente del acuífero Niebla-Posadas

Cobre Las Cruces puso en marcha la  pasada semana la Planta Permanente de Tratamiento de Aguas (PPTA) que permitirá depurar el agua que detrae del acuífero Niebla-Posadas, hasta alcanzar una calidad apta para el consumo humano. Con una inversión de 30 millones de euros, la planta es la instalación más avanzada del mundo en su género e incorpora las mejores tecnologías disponibles. Para la industria minera a nivel mundial, supone un hito en la gestión de aguas. La PPTA es el elemento principal de las infraestructuras contempladas en el Plan Global de Garantías Adicionales para la gestión de aguas aprobado por la Administración en 2009. Este Plan fue desarrollado tras la suspensión temporal del sistema de drenaje y reinyección y contempla las actuaciones necesarias para gestionar de manera eficaz las operaciones relacionadas con el agua. La PPTA permite extraer del agua del acuífero los metales y compuestos que éste presenta de forma natural, volviendo a reinyectar el agua ya depurada. La inversión total realizada por la compañía en las infraestructuras asociadas con el cumplimiento de las obligaciones del Plan Global supera los 40 millones de euros.

Antes de la PPTA El Sistema de Drenaje y Reinyección (SDR) de Cobre Las Cruces estaba ideado para interceptar, mediante un anillo de sondeos, el agua del acuífero Niebla-Posadas antes de su entrada a la corta minera. El agua era captada por los sondeos en un circuito cerrado –sin manipulación alguna ni contacto con el exterior– y era reinyectaba posteriormente en puntos del mismo acuífero distantes en unos 2 kilómetros de la corta. El agua reinyectada tenía las mismas características físico-químicas originales que el agua drenada, manteniendo así el balance hídrico. Mediante este sistema nunca se depuraba el agua y por tanto nunca se alteraba su calidad. Los metales y compuestos presentes de forma natural en el acuífero, como arsénico, boro, flúor, cloruros, entre otros se encontraban en concentraciones suficientemente altas para hacer el agua no apta para consumo humano. Sin embargo, la calidad del agua no es siempre  homogénea en toda la extensión del acuífero, por lo que en ocasiones el agua reinyectada portaba concentraciones de compuestos superiores a las existentes en determinadas zonas. Por ello se acordó con la Administración la construcción de la PPTA, que no estaba contemplada en el proyecto inicial. La calidad del agua reinyectada (depurada o simplemente traspasada desde los sondeos de drenaje hasta los de reinyección), nunca ha constituido un riesgo ambiental (los metales y otros compuestos en el agua se presentan de forma natural dentro del acuífero) y los límites establecidos por la Administración son muy restringidos para asegurar la protección del mismo. Cobre Las Cruces es un complejo minero hidrometalúrgico propiedad 100% de la compañía canadiense Inmet Mining. Ubicado en los términos de Gerena, Salteras y Guillena (Sevilla), explota un yacimiento de 17,1 millones de toneladas de mineral que permitirá producir alrededor de 1 millón de toneladas de cobre en un periodo de 15 años. Se trata de la mayor inversión realizada por una compañía internacional en la provincia de Sevilla en las últimas décadas (800 millones de euros a 31 de diciembre de 2010). Proporciona empleo directo a más de 1000 personas, entre la plantilla propia de la empresa y la de las contratas que permanentemente prestan servicio en sus instalaciones.

Redacción